加利福尼亚的标志性雾气将超有毒的汞带到岸上

沿海雾
©圣克鲁斯山脉; 加利福尼亚州旧金山湾区。 (照片:杂物摄影)

研究人员发现,神经毒素是由沿海雾气携带,沉积在土地上,然后沿着食物链向上传播,在此过程中,它正接近美洲狮的毒性阈值。

沿着加利福尼亚海岸,大自然母亲执行了她最富有诗意的技巧之一:沿海雾。 它从太平洋蜿蜒而起,卷起峡谷,云雾笼罩旧金山, 为世界上最高的树木滋润 。 它把海洋的气味与丛林和红木的气味混合在一起。 真是太宝贵了,他们可以用制作伏特加 ! 世界可能知道加利福尼亚的日照,但是许多加利福尼亚人珍视沿海的雾气作为他们的真正吉祥物。

大约在十年前,当众所周知的灯泡熄灭时,正是在这种雾中,一位大气化学家骑着他的自行车。

彼得·魏斯·彭齐亚斯回忆说:“我正经历着这场绝对的大雾,我的眼镜上滴了水,我只是想知道,'这是什么东西?'” 考虑到汞可能会从海洋中脱气并在雾中出现,他收集了样品并将其送到实验室。

Weiss-Penzias说:“实验室打电话给我,说他们必须重新运行测试,因为他们不相信这些数字。”

因此开始了研究沿海雾中污染物的领域。 如今,这些年来,魏斯·彭齐亚斯(Weiss-Penzias)领导了第一项研究,追踪了陆地食物网中大气中剧毒甲基汞的来源,一直到顶级捕食者。 结果真是令人沮丧。

加利福尼亚大学圣克鲁斯分校(UCSC) 指出 :“圣克鲁斯山区美洲狮(AKA山狮)中的汞含量比生活在雾区之外的狮子高三倍。同样,地衣和鹿中的汞含量也高出三倍。雾带内的高度明显高于雾带外的高度。”

彪马 ©塞巴斯蒂安·肯纳克内希特(Sebastian Kennerknecht)

尽管研究人员说雾中的汞对人体没有健康危害,但降落哺乳动物的风险可能很大。 Weiss-Penzias说,从地衣到鹿再到山狮的食物链上的每一个梯级,汞的浓度至少可以增加1000倍。

研究人员称,美洲狮中的汞含量已接近有毒阈值,可能损害生殖甚至生存。

Weiss-Penzias说:“地衣没有任何根源,因此地衣中甲基汞含量的增加必须来自大气。” “汞越来越集中在食物链更高的生物中。”

我们大多数人都知道汞是海洋中的一个问题。 它是通过自然过程和人类活动(例如采矿和燃煤发电厂)释放到空中后到达那里的。

韦斯·彭齐亚斯说:“汞是一种全球污染物。” “中国的排放物对美国的影响与美国的影响一样大。”

当这种汞向海洋下雨时,厌氧细菌将其转化为甲基汞,这是最有毒的汞形式。 当它返回地面时,会释放回大气中并被雾气携带。 UCSC解释说,在高浓度下,甲基汞会引起神经系统损害,包括记忆力丧失和运动协调能力下降,并会降低后代的生存能力。 这是视觉效果。

沿海雾 ©加州大学圣克鲁斯分校
插图:这是海洋细菌将汞转化为甲基汞的过程,然后通过上升将其带到地表。 甲基汞释放到大气中后,被雾气带入内陆,并滴到地面,并开始生物蓄积。 图片来源:加州大学圣克鲁斯分校

Weiss-Penzias说:“雾是甲基汞的稳定介质。” “雾气向内陆漂移,并在微滴中下雨,聚集在植被上并滴落到地面,开始缓慢的生物蓄积过程。”

UCSC的Weiss-Penzias和他的团队研究了来自94只沿海山狮和18只非沿海山狮的毛皮和晶须样本。 在沿海的猫中,汞的平均浓度约为十亿分之十亿(ppb),而非沿海的猫则为近500 ppb。 一只美洲狮的汞含量已知对较小的动物有毒。 而另两只猫的水平足以降低生育能力和繁殖成功。

对于该地区最主要的食肉动物之一和主要物种而言,对于保持生态系统平衡至关重要的美洲狮来说,事情已经很艰难了。 随着人类的迁徙,加利福尼亚州的野生动物数量不断减少,从而导致栖息地的丧失和对美洲狮等野生生物的其他威胁。

资深作者克里斯·威尔默斯(Chris Wilmers)表示:“这些汞含量可能会使试图在像圣克鲁斯山脉这样的环境中造成的影响更为复杂,因为圣克鲁斯山脉已经对人类产生了很大的影响,但我们真的不知道。”研究和彪马项目的负责人。 “从现在开始的100年内,由于我们向大气中排放的所有煤,地球的汞预算会更高,因此水平会更高。”

加州的沿海雾是如此的美丽(图A:下面的视频)–它变成有毒云,毒化路径中的生物的想法,并不是我在反乌托邦宾果卡上想象的。

您可以阅读《科学报告》中的整个研究报告 :“海洋雾输入似乎增加了沿海陆地食物网中甲基汞的生物蓄积性”。

加利福尼亚的标志性雾气将超有毒的汞带到岸上
研究人员发现,神经毒素是由沿海雾气携带,沉积在土地上,然后沿着食物链向上传播,在此过程中,它正接近美洲狮的毒性阈值。

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